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中医有助调节免疫力让身体机能扶正祛邪


新型冠状病毒(COVID-19)肆虐全球,累计已经超过350万例确诊,我国的多项防疫措施,包括运用大数据与高科技超前部署防疫,也成为世界各国防疫的学习典范。

新型冠状病毒属于中医「疫病」范畴,自古中医长期与疫病对抗,积累了丰富的经验。在SARS流行期间,有一些使用中医药治疗或预防SARS感染的临床经验,有鉴于目前尚无有效的疫苗或是西药的疗效有限,从中医药典籍与经验搜寻治疗新型冠状病毒疾病是一个可行的方向。

「瘟(温)疫」一词最早记录于《黄帝内经》素问篇:「民病温疫早发。」明朝吴有性《温疫论》则是现存最早的一部论述急性传染病治法的专书,指出「异气」(疠气)是致病传染原因:「夫温疫之为病,非风、非寒、非暑、非湿,乃天地间别有一种异气所感。」不仅对瘟疫病因和传染途径有所详述,同时也创了实用有效的治法例如达原饮,并且重视瘟疫病的食疗。

面对疫情,民众经常问有没有什么食疗或是中药可以提升免疫力?免疫系统是我们身体的防卫机制,可以帮助我们抵挡外来病原。当人体免疫系统遇到病毒的时候,第一时间会有先天免疫系统的免疫力对抗外来的病毒感染,所以我们可以看到年轻的病患通常是轻症,恢复也比较快;而老年人往往抵抗力不足,容易转为重症。

(示意图。图片来源:shutterstock)

就像《黄帝内经》提到的观念:「正气存内,邪不可干。」如果有足够的免疫力对抗病毒,就不容易感染或是感染后症状较为轻微。

在中医临床上,常使用补养气血的中药来「扶正祛邪」并调节免疫,在SARS期间,香港临床研究使用中药玉屏风散与桑菊饮加上鱼腥草与大青叶等中药用来预防减少SARS感染率,台湾与中国也有些临床研究发现中药介入可以缓解病患症状。

过去的基础实验研究也发现,许多中药例如西洋参、黄耆、茯苓、大枣、枸杞、当归、人参等对人体免疫力有提升的作用,而这些实验也发现中药不仅可以「扶正」,有些中药成分例如鱼腥草等,也可以有抑制病毒的「祛邪」作用。然而这些基础实验还有待临床试验证实疗效。

免疫反应太过与不及都不好,当免疫细胞过度活化,接着伴随而来的是细胞激素风暴,造成肺部浸润大量免疫细胞,呼吸换气困难,如果身体的发炎免疫反应太强无法煞车,特别是有慢性病的病患的身体经常处在一个容易发炎的状态,一旦免疫反应过度诱发,又没有办法挺过细胞激素风暴,最后将导致呼吸衰竭。(推荐阅读:孙茂峰》对抗病毒先提正气增免疫)

(示意图。图片来源:shutterstock)

免疫力和发炎免疫反应就像是一个跷跷板,如何寻求一个平衡也很重要。因此民众也不要过度追求提升免疫力,就像《黄帝内经》:「阴平阳秘,精神乃治;阴阳离决,精气乃绝。」免疫力适当即可,中医也讲求阴阳平衡,免疫力过与不及都不是好事。

民众有使用中药或食疗调节免疫就医需求,应该寻求中医师专业咨询建议后再使用,平时也应该注意充足睡眠,避免熬夜、规律运动,避免过于焦虑紧张,也可以操作八段锦养生气功。

另外,均衡饮食,特别是蔬果类多半含有丰富的维生素与抗氧化成分,对免疫系统的防御机制都有帮助。

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