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不抽烟、没家族史…资深护理长:想都没想过我变肺腺癌病人

我是一名护理长,看着医院的病患来来去去,当然深知健康的重要性,但长久以来只专心在照顾患者,却忘了要关心自己的健康,要不是女儿帮我安排此次健检,发现肺部异常,没有癌症家族史、不抽烟也没有任何症状的我,怎么想都想不到自己就是位癌症患者。

肺癌早期没有明显症状,肺癌的症状可能会有慢性咳嗽、胸闷、胸痛等与常见肺部疾病相似,以致容易被忽略。(达志影像/shutterstock)

57岁的汤姓护理长,从事医疗工作数十年,坦言自己对于健康的态度,嘴巴上虽说相当重视,却忽略了现代人面对疾病该有的「预防胜于治疗」的观念,与大多民众的想法相同,觉得身体没有不适状况就不需特别去看医生或进行身体检查。

汤姓护理长说,去年底孝顺的女儿为自己安排健检,利用肺部低剂量电脑断层(LDCT)扫描,影像清晰看见右上肺叶及左上肺叶有数处边缘不规则的结节阴影,并在左上肺叶及右上肺叶各有1颗明显且结构扎实的毛玻璃病灶,大小皆约1公分左右。

后续确诊为肺腺癌第零期(原位癌),所幸发现得很早且无任何转移现象,只要透过手术治疗,存活率将近100%。

说老实话,这次的健检真的是拗不过女儿才来,却让我了解健检只做基础检查根本不够,有些疾病是必需要靠高端影像检查才能够抓出早期的病灶。

「肺癌」在过去的认知,想到肺部检查就是直接联想到胸腔X光检查,但X光检查的侦测敏感度较低剂量电脑断层差,肺腺癌在早期没有明显症状,自己就是属于无症状的典型案例。还好发现得早,让我不用经历化疗的痛苦过程。

根据卫福部国健署统计的2016年国人癌症登记年报及2018年国人十大死因报告,在这两份资料中可以看出一项端倪,肺癌的发生率虽非第一,却是国人癌症死亡排行第一位。

为何肺癌的发生率及死亡率在统计排名上为何会有落差?北投健康管理医院蔡聪聪主任医师解释,主要的原因在于肺癌的早期没有明显症状及特异性。肺癌的症状可能会有慢性咳嗽、胸闷、胸痛等与常见肺部疾病相似,以致容易被忽略,部分肺癌患者在早期甚至完全没有任何不适感,等到已出现明显症状,如咳血或是咳痰带血,这时候肺癌可能已发展至晚期,错失早期黄金治疗时间。

以国人最常见罹患肺癌的种类-「肺腺癌」举例,从肺癌发展期别预估五年存活率就可看出「及早发现肺癌是存活的重要关键」,肺腺癌第一期的五年存活率约60~80%、第二期的五年存活率约30~50%、第三期的存活率已不到一半约20~30%、到了第四期的五年存活率仅余5~10%。

在台湾有70%~80%肺癌患者在发现罹患肺癌时已发展成第三期或第四期,这也是为何「肺癌」在癌症死亡排行如此之高的原因,安排定期肺部筛检以及筛检工具上的选择也是早期发现肺癌重要的因素。

蔡聪聪特别提醒,根据过往统计肺腺癌患者的女性约有九成都无吸烟习惯,男性患者约三至四成也无抽烟史。有家族史、抽烟习惯、常处二手烟、工业化学环境、环境空污或家庭煮妇长期处于油烟排放不佳的烹饪环境都是诱发肺腺癌的危险因素。最重要的是,肺腺癌好发于40岁以上且女性较多,建议在40岁开始除了每2~3年安排全身健康检查,也别忘安排肺部检查。

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