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忧郁症状恐是早期失智女性比例高于男性

出现忧郁症状可能是早期失智。 (示意图/达志影像shutterstock提供)

出现忧郁症状可能是早期失智。(示意图/达志影像shutterstock提供)

失智并非正常老化的一部分,这是病人老就会失智?错,只是老年人特别常见,但这绝非正常老化的一部分,其中又以阿兹海默症为最常见,占总患者的70%,年龄多半介于70岁晚期到80岁初期,女性的比例又高于男性。其他常见的帕金森氏症,病人会先发生动作障碍,再出现认知障碍。

额颞叶失智症并不常见,但初期常被判为忧郁症。都称为失智症,但不同的症状治疗方式大不同。

◎记忆变差,不是唯一的判断标准

医生会先进行10分钟的短期记忆与回忆检查,除了认知测试,血液检查也能帮助医生做诊断,

因为感染、甲状腺低下、糖尿病、肝功能异常……都有可能造成认知障碍。

◎想延缓症状?药物只能帮你18个月

药物只能减缓退化,并不能挽回记忆,多半只能撑18个月,除了吃药,有效改善症状的「非药物性治疗」则有很多种,研究发现:芳香疗法中的薰衣草和香蜂草气味,能有效降低患者躁动的情绪。

◎为了家人,也为自己的照护计画

正如飞机逃生安全指示的:「戴上自己的氧气罩再协助其他人」,是这位权威家庭医生给失智照护者的最佳建议。你得寻求帮助,越多越好。

【精彩书摘】

出现忧郁症状,可能是早期失智

忧郁和焦虑在失智症与神经退化性疾病中并不罕见。有时候早期的失智症和忧郁症容易搞混。我们或许会只根据年龄和症状,就诊断病患为失智症,但实际上他只是忧郁而已。而有些人会因为认知功能相对完整,就被诊断为忧郁症,但其实是早期的失智症。

忧郁症很常见,无论是否伴随失智症皆然,而患病的原因也很多。以这本书提到的任何疾病来说,不只是身体不舒服让我们忧郁而已。我们是由自身的思想所构筑而成,而我们的思想来自大脑中充斥的突触和神经元。我们是数百万种化学反应的累积,每个想法和感觉都源自化学和电学。假如这些神经、化学和讯号功能不良,我们也会跟着出问题。

忧郁症是另一种疾病,由脑部的化学失衡所造成,因此我们会觉得忧郁也不意外了。忧郁症不只是因为身体不好而觉得难过而已。

忧郁症和失智症很像,不能只依赖药物治疗。心理治疗扮演了重要的角色,但药物治疗也很有用,抗忧郁的药物分成很多类别,我在各患者族群中,最常使用的类别是选择性血清素回收抑制剂(SSRI)。此类型最主要的药物是百忧解(fluoxetine),而在过去几十年中,百忧解一直是忧郁症状治疗的基石。百忧解的机制是提升大脑中可利用的血清素,而研究认为缺乏血清素会导致忧郁症。

(本文摘自《关于失智,医生忙到没告诉你的事》/大是文化)

【作者简介】

麦特.皮卡佛(Matt Piccaver)

麦特.皮卡佛是在英国执业多年的权威家庭医生、曾在许多报章杂志,如英国《独立报》(The Independent)、《东方日报》(Eastern Daily Press)发表文章,同时也经常出现在电视、电台节目上,为民众提供各种医学知识。

【译者简介】

谢慈

台大外文系毕业,台大翻译所在学,热爱文学与翻译。

译有《身体记忆,比大脑学习更可靠》、《手起刀落──外科医疗史》(以上为大是文化出版)、《读瘾者的告解》(任性出版)等书。

《关于失智,医生忙到没告诉你的事》/大是文化 《关于失智,医生忙到没告诉你的事》/大是文化
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