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番茄是蔬菜还水果?煮熟生吃都营养

您爱吃番茄吗?番茄除了生吃之外,不论是做成番茄炒蛋、番茄汤或加工变成番茄酱,都相当美味,不过也因为各种料理都很常见到番茄,因此会造成许多人心中的疑问,番茄到底是蔬菜还是水果?另外,番茄煮熟跟生吃的营养价值,也是民众很关心的重点,以下除了解答常见的这些疑问外,也将整理番茄对健康的益处。

不论蔬菜水果营养最重要

怎么分辨是蔬菜还是水果?理论上,植物学的分类原则,水果是果实,里面有种子,有着繁殖的功能,像苹果、桃子等有籽水果。相对地,蔬菜通常指的是植物的根茎叶,像是红萝卜、菠菜等。

另一方面,若以营养或烹饪方面来说,分类方式也会不同,水果通常是口感较软,含有较高糖分的食材,所以常用来搭配甜点类,而蔬菜通常带有苦味,生吃或煮熟吃都可以,而根茎类的马铃薯或地瓜,则为分类为主食。除此之外,酪梨也跟番茄一样,常常让人搞混是蔬菜还是水果。

番茄是水果还是蔬菜

和许多水果一样,虽然番茄也有被培育出无籽的品种,但由上述定义可知,番茄确实是水果,因为一般番茄里面有许多的种子,若拿去种植的话,还能长出一朵朵小黄花。但是,多数人仍将番茄当成是蔬菜,这是因为番茄可以运用在各种料理上,再加上烹饪时,番茄常拿来和其他的蔬菜做搭配,因此,人们才会将番茄视为蔬菜的一种。

有趣的是,“水果或蔬菜”的争论,早在一个世纪前,就有番茄进口商,为了享有较低的关税,便利用上述理由,希望美国最高法院,将番茄定义为水果,不过并未如愿;而在台湾,根据行政院农业委员会指出,在台湾学术统计上,番茄被定义为蔬菜,然而根据消费习惯调查,一般认为大番茄属于蔬菜,小番茄则属于水果。总而言之,无论番茄是哪一种,通常都富含维生素、矿物质和纤维,是健康饮食不可或缺的一环。

茄红素保护皮肤又防癌

说到番茄的营养,一定得提到茄红素(Lycopene),茄红素是类胡萝卜素(Carotenoid)的一种,是很强大的抗氧化物,除了能避免皮肤晒伤外,也能减少自由基对身体的伤害、延缓老化,和避免某些癌症、糖尿病(Diabetes)或心脏病(Heart Disease)的发生。

煮熟茄红素加倍 维生素C流失

不少人都听过以下说法,“番茄就是要煮过才会有茄红素,才会更营养!”,其实正确的说法应该是,生吃或熟吃番茄的营养各有不同,虽然茄红素的确经过烹煮含量会较高,但生吃也能保有维生素,因此不论以哪种形式吃番茄,都一样相当健康。

番茄拥有许多抗氧化物和营养素,虽然蔬菜水果中的营养,经过烹煮后很容易流失,但是番茄的茄红素恰恰相反,根据美国农业及食品科学期刊(Journal of Agricultural and Food Chemistry)的资料,加工过的罐头番茄,虽然茄红素含量高于生番茄的2倍,但却远远少于煮过的番茄。另外,叶黄素(Lutein)跟β-胡萝卜素(Beta-carotene)的浓度,也会因为加工或加热过后而提高,但是相对地,维生素C的含量也会因为高温而逐渐下降。

番茄还有4种抗氧化物

除了茄红素外,番茄还含有不少抗氧化物。

绿原酸(chlorogenic acid):一种强力的抗氧化物,能降低高血压。 β-胡萝卜素:除了能转换成维生素A,还有许多抗氧化功能。 叶黄素:能减少老年黄斑部病变(AMD)的机率。 柚苷配基(Naringenin):目前在动物实验发现,能降低发炎并预防许多疾病。 高纤助减肥 维生素顾健康

番茄70%是碳水化合物,其中,一颗番茄含有约1.5克的纤维,大多是非水溶性的纤维,包括木质素(Lignin)、纤维素(Cellulose)和半纤维素(Hemicellulose),这些营养素都能促进肠胃蠕动,并降低罹患大肠癌的机率;番茄也富含维生素C,一颗番茄就可以达到每日建议摄取量的28%,还有维生素K,能避免血栓和保护骨骼;钾能控制血压和预防心脏病,叶酸则是维生素B的一员,能帮助维持细胞和组织正常功能,对孕妇特别重要。

番茄7大健康功效一览 减轻更年期症状。 帮助减重、降低体脂。 保护皮肤、降低晒伤机率。 富含抗氧化物,能够降低发炎反应,并提升免疫功能。 降低罹癌机率,特别是乳癌(Breast Cancer)和摄护腺癌(Prostate Cancer)。 降低血液中低密度脂蛋白(LDL,坏胆固醇)的浓度,保护心血管和心脏。 促进分泌血清素(Serotonin),俗称快乐荷尔蒙,另外,研究发现,小番茄含有非常高的血清素。
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