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吃虫营养胜过吃肉!4个昆虫饮食惊人真相

吃虫营养胜过吃肉!4个昆虫饮食惊人真相

你敢吃昆虫吗?在某些地方,虫子是当地居民的家常菜,这种特殊饮食习惯也叫做食虫性(Entomophagy),常见的食物包括有白蚁、蜜蜂、蟋蟀、蝗虫、蝉、毛虫,以及甲虫。根据联合国粮食及农业组织(FAO)的研究,全球约有 20 亿人将虫类作为食物,尤其在热带国家更是见怪不怪。本文将带你了解昆虫饮食的4个惊人真相,以防有一天人类面对食物和资源严重缺乏时,我们仍不至于饿死,当然前提是你要有把它放进嘴巴的勇气。

1. 我们可能都曾吃过昆虫

事实上,可能都有在食虫,只是摄取的分量不多而已。按照美国食品药物管理局(FDA)的资料,要确保制造的食品完全不受昆虫及其他天然夹杂物沾污是不合理的,因此拟定了一套“食品缺陷行动水平”(Food Defect Action Levels),方便业者做好食物安全处理,任何食品未达水平标准即评为不合格。

即便食品制造过程中即使有昆虫碎屑混入,只要它符合食品缺陷的安全水平,其并不会造成人身体的伤害,甚至还可能比会传播人畜共通传染病(Zoonotic disease)的动物肉来得安全,不过,建议食品仍要煮熟再食用,以杀死其上的细菌和病原体。

举例来说,100 克的冷冻花椰菜可能藏有 60 只蚜虫(Aphid)、蓟马(Thrip,又称牧草虫),或螨(Mite);每 100 克巧克力也可能含有 60 片昆虫碎屑和 1 根啮齿类毛发。

盛装在盘子上的各种昆虫料理

2. 昆虫营养价值胜过肉类

昆虫的营养价值可能超乎你的想像。以面包虫(Mealworm)为例,其蛋白质量能媲美牛肉,因为 100 克中就含 24 克蛋白质,接近男性每日建议蛋白值摄取量的一半,同份量的大西洋鲑(Atlantic salmon)也只有约 20 克蛋白质而已。

此外,帝王蛾幼虫(Mopane caterpillar)含有充足的矿物质、红火蚁(Red ant)含铁量高、黑水虻幼虫(Soldier fly larvae)则富含钙质,只吃 100 公克就能满足每日建议钙摄取量。

若以 100 克的份量计算,其他昆虫的蛋白质含量如下:

毛虫:7 克 红火蚁:14 克 蟋蟀或蝗虫:14 ~ 28 克 青铜金龟(June Beetle)13 克 巨型水虫(Giant Water Bugs)20 克 亚洲棕榈象鼻虫(Palmworm beetle)36 克

(同场加映:素食者补蛋白质!4种必吃的肉替代品)

蟋蟀粉

3. 富含多种营养 脂肪含量低

我们经常透过营养品补给维生素,但你知道吃虫也是不错的维生素摄取管道吗?事实上,蟑螂、白蚁和蟋蟀都能提供丰富的维生素B12。此外,义大利泰拉莫大学(University of Teramo)生物科学与农业、食品与环境科技的研究发现,蚕、蟋蟀、蝗虫体内的水溶性萃取物拥有很高的抗氧化能力,而且蝗虫、面包虫、黑蚂蚁的多酚类(Polyphenols)含量也很高。

考量到多数民众无法接受吃虫这档事,已有厂商研发出昆虫粉末和饼干,让外观或是口感“去虫化”,提高市场接受度。此外,昆虫食品的脂肪偏低,有减重需求者不妨考虑食用。

值得一提的是,蟋蟀粉(Cricket powder)中的甲壳素(Chitin,昆虫体内的纤维)有望能帮助人体益生菌的成长,并减少肿瘤坏死因子α(Tumor Necrosis Factor Alpha,简称TNF-α,为一种发炎型细胞激素),提升肠道健康。不过虽然,甲壳素对人体有益,它仍有微量的抗营养因子(Anti-Nutritional Factor,简称ANF),影响人体吸收它体内的蛋白质。

(同场加映:甲壳素助减肥防蛀牙?研究结果这样说)

4. 吃虫小心细菌与过敏

当然,我们仍不可忽视虫子身上的有害细菌,在食用后,可能对健康造成的影响。举例来说,栖息在田野农场中的昆虫,恐有杀虫药的风险;而有的昆虫为了防御天敌,可能本身带有毒素,一旦误食恐导致中毒。

最后,跟甲壳类动物一样,昆虫也可能触发过敏症状,所以,对甲壳类有过敏的人,建议还是“远观”即可,不吃为妙。

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